Coiba, bajo las aguas del Pacífico

¿Por qué elegimos Coiba?

La isla de Coiba se encuentra en la provincia de Veraguas al oeste de la ciudad de Panamá. El lugar de salida hacia este parque nacional es desde Santa Catalina, a 366 kilómetros de distancia de la capital.

El parque fue creado en 1991 por sus riquezas marinas y en 2005 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Un año antes se destruyó la cárcel que el gobierno utilizaba (se usó como campo de concentración para opositores políticos durante las dictaduras de Omar Torrijos y Manuel Noriega) construida en 1910 y que aparece en la famosa serie de Prison Break, por su aislamiento del continente que ha favorecido la conservación de la flora y fauna. El parque está compuesto de 38 islas y recibe su nombre por la isla de mayor tamaño con una superficie de 493 kilómetros cuadrados. Otras islas de menor tamaño como Ranchería (también llamada Coibita), Jicarón, Jicarita, Afuerita, Canal de Afuera o Uvas entre otras, convirtiendo a este en uno de los parques marinos más extensos del mundo. Coiba en sí es la isla más grande del Pacífico Americano.

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¿Y cómo llego?

A la isla de Coiba se llega tras casi 2 horas de trayecto en lancha desde Santa Catalina, un pueblo no muy grande desde donde se ofrecen las excursiones diarias y las expediciones de buceo. Así que, si tanto si quieres visitar un día la isla y hacer snorkel dentro del parque, como si lo que te apasiona es bucear entre tiburones de los arrecifes de la zona, Santa Catalina es el lugar en el que hospedarse y negociar los precios y actividades a realizar.

Por fin salimos de Ciudad de Panamá con ganas de conocer algo más del país. Alquilamos un coche y nos pusimos en marcha, 5 horas más tarde llegábamos a nuestro destino. Nos alojamos en Rolo Cabins desde donde organizamos la actividad del día siguiente.

Parque Nacional Coiba: snorkel

Nuestro plan del día era sencillo, ver el parque y hacer snorkel. A las 7:30 estábamos listos y a las 8 iniciamos la ruta desde la playa de Santa Catalina. Casi dos horas después parábamos la barca en un islote llamado Granito de Oro y así empezó nuestro contacto con la fauna marina: tortugas, tiburones de arrecife de punta blanca o peces globo nos deleitaron el camino. Esta primera parada es insuperable. También nos detuvimos en isla de Cocos, en Coiba y en Ranchería. Existe la opción de hacer noche en Coiba y explorarla un poco (nosotros no pudimos) pero era más caro y hay que planificarlo con tiempo ya que es poco el alojamiento, aun así, disfrutamos de un mirador, nos enteramos de que Tito (un cocodrilo de 3-4 metros) merodea por la zona y husmeamos por el centro de visitantes; donde además de información pudimos ver huesos de ballena, de pez espada o de tortugas que han encontrado en la zona. Cerca de Ranchería nos relajamos, nos tumbamos y nos bañamos tranquilamente y así terminó nuestra expedición en el parque. Nuestro primer día fue un éxito rotundo; y no quedó ahí: nos tomamos un delicioso helado artesanal italiano en La Moncheria y cenamos deliciosa pizza en un auténtico restaurante italiano llamado Jammin.

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Parque Nacional Coiba: buceo

El segundo día se presentaba igual de interesante, vuelta al P.N. Coiba esta vez a bucear de la mano de Expedición Coiba. Geniales en el trato desde el primer día que los contactamos y muy profesionales. Teníamos 3 inmersiones por delante y el objetivo de disfrutar mucho y a ser posible ver el tiburón ballena. Esto segundo no pudo ser, pero las inmersiones fueron increíbles, buceando con tiburones de aleta blanca a tan solo un metro, tortugas, un mero gigante e infinidad de peces. Habrá que repetir hasta que veamos al ansiado tiburón ballena.

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Playa El Estero

La playa El Estero a pocos minutos del centro de Santa Catalina es perfecta: amplia, limpia y de agua fresca. Increíblemente no estaba llena de turistas, apenas una docena para apenas un kilómetro y medio de playa. Al llegar la marea estaba bajando y aún quedaban olas que muchos surfeaban, el resto disfrutábamos de las olas con precaución, nos protegíamos del sol como podíamos y nos refrescábamos cada dos por tres. Nada podía estropear el día, y así fue. Acabamos la noche en Pingüino Café, un restaurante italiano, donde comimos pescado fresco y linguini a la langosta que no debes perderte.

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¿Se puede ir con niños?

Como en el parque no hay mucho que hacer y es difícil quedarse a dormir (y al parecer las cabañas son muy básicas), no recomendamos ir con bebés o niños pequeños. Una vez los niños sepan nadar y sobre todo utilizar el snorkel puede ser una excursión muy interesante para ellos. Santa Catalina es de fácil acceso, tiene restaurantes en los que poder estar con los más pequeños.

¿Te apuntas?

Gasto Coste en moneda local € aprox.
Cabaña 15$/persona 12€
Coiba 20$/persona (no residente) 17€
Tour snorkel 50$/persona 41€
Comidas 15$/persona aprox 12€
Buceo 150$/3 inmersiones 124€

6 comentarios sobre “Coiba, bajo las aguas del Pacífico

  1. Buenas, haré ese mismo viaje esta semana. Os acordáis dónde alquilasteis el coche? Quiero cogerlo en el aeropuerto pero no sé si será más económico otro sittio.
    Muchas gracias!!

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    1. Nosotros lo alquilamos en la ciudad puesto que vivimos aquí, normalmente es más caro en los aeropuertos que en las ciudades. Lo alquilamos con Sixt esperamos que te sirva y disfruta mucho del viaje 😉

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