Chipre, primera parte

Otro punto en el mapa, otra isla más, otro lugar que además de paisajes inigualables tiene algo más que ofrecer: su convulsa historia. Así fue la Chipre que nos encontramos…

Miramos un poco atrás

A lo largo de su historia, la isla de Chipre ha sido conquistada por múltiples sociedades: venecianos, romanos, griegos, persas, otomanos… y finalmente británicos, de los que obtuvieron su independencia en 1960.

Por entonces, la población se dividía mayoritariamente entre greco-chipriotas, turco-chipriotas y anglo-chipriotas unidos y avenidos por todo el territorio. Sin embargo, en 1974, Turquía inicia una invasión militar tras un golpe de estado propulsado por Grecia. En aquel momento surgen las disputas, las separaciones y lo que aún hoy es una isla dividida y en conflicto no-bélico. Familias greco-chipriotas instaladas en el norte tuvieron que huir hacia el sur, lo mismo ocurrió con las turco-chipriotas que huyeron al norte. La intervención de Naciones Unidas paró el avance y los bombardeos y se estableció la Línea Verde. Una línea que garantiza la seguridad de ambas zonas: la turco-chipriota en el norte y la greco-chipriota en el sur. De hecho, esta es la misión de paz de mayor duración de la ONU.

Y así, en 1983 se proclama la República Turca del Norte de Chipre reconocida tan sólo por Turquía. Por su lado, la República de Chipre sigue su curso y entra en la Unión Europea en 2004.

Cuando escribimos esta entrada se nos criticó mucho porque la zona norte es la denominada “zona ocupada” refiriéndose a una ocupación ilegal. Si bien no negamos que esto fuera así, lo que vivimos fue más allá de eso.

Según aquellos con los que hablamos, que residen tanto en el norte como en el sur, nunca hubo problemas entre ellos y pese a que profesaban religiones distintas todos eran vecinos. Después de tantos años, sin embargo, el dolor de la huida y de las posteriores decisiones políticas, tanto de la isla como de las autodenominadas madres-patria (Grecia y Turquía) han influido negativamente en las relaciones entre ambos. Actualmente siguen haciéndose intentos de re-unificación de la isla que terminen con esta lucha, a nuestro parecer, de otros en territorio ajeno.

Lefkosia o Nicosia

Aterrizamos tarde en Lefkosia, llamada así por los chipriotas, y nos dirigimos a lo que sería nuestro refugio en la capital. Estamos en la zona norte, y es que Lefkosia, o Nicosia como la denominaron los británicos, es la última ciudad dividida por un “muro”. En el barrio antiguo se congregan trotamundos, modernos, hippies y jóvenes de lo más variopinto. Nos reunimos en el Hoi Polloi con nuestro anfitrión Dimitri y unos cuantos trotamundos que decidieron asentarse allí, en la zona norte. Noche de historias, de compartir aventuras, como tanto nos gusta, de saber si perciben cambios, si la gente quiere esos cambios, si realmente es tan diferente el norte del sur…

Y encontramos que sí, que realmente son diferentes los del norte y los del sur, pero que la percepción cambia dependiendo de donde vengas. Habíamos leído unos cuantos blogs antes de aterrizar en la isla, todos ellos aterrizaron primero en la zona sur, la greco-chipriota, y todos sus autores describían lo amables y felices que eran estos en comparación con sus compatriotas del norte, los turco-chipriotas. A medida que se acercaba la fecha de aterrizar, e incluso en el avión, hablamos con personas que habían visitado la isla desde la zona norte, la turco-chipriota y comentaban lo amables y felices que eran estos en comparación con sus compatriotas del sur (exacto, misma frase pero refiriéndose a los del “otro lado”). Nosotros, que entramos por el norte, ya que veníamos de Estambul, podemos certificar que los del norte fueron muy amables con nosotros, especialmente comparados con los oficiales del sur, pero después de haber oído lo mismo de unos y de otros, creo que el malestar se desprende más del lugar en el que aterrizas que de las personas propiamente.

Karpaz: burros campando a sus anchas

Pero no paramos en la ciudad, ya lo haríamos más adelante. Nos dirigimos a la península Karpaz (o Karpazia), la zona noreste de la isla con un área protegida. Bordeamos la costa norte de la isla y quisimos parar unas cuantas veces para disfrutar de la playa. La playa de Golden Beach nos la recomendaron todos aquellos con los que hablábamos y allí pasamos dos días con sus dos noches bajo una tienda de campaña. Golden Beach es una playa de varios kilómetros con unos bungalows y nada más; rocas en ambos extremos, una inmensa falsa-duna rodeada de vegetación. Por la noche redescubres el cielo, ese que en las ciudades no se aprecia, cargado de estrellas.

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A pocos kilómetros de allí se encuentra la Gold Beach, para que todo resulte un poco confuso, esta playa también tiene unos bungalows pero además un restaurante con vistas a la playa, más pequeña que la anterior y también con menos oleaje. Perfecta para comer, como hicimos, un pulpo a la plancha y unos calamares (además las raciones son bastante generosas). Si continúas hasta el final de la península, encontrarás una zona protegida llena de burros que alegremente frenarán tu coche en busca de comida y caricias, también el Monasterio del Apóstol Andrés que actualmente está siendo renovado y unas cuantas calas más donde poder disfrutar del sol, el mar y la arena.

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Cruzar la frontera

Seguimos la ruta hacia el sur para cruzar la frontera así que paramos en Famagusta (o Gazimağusa) con intención de reponer fuerzas antes de seguir el viaje. Sin embargo, esta ciudad nos sorprendió. Podrás ver la Catedral de San Nicolás, convertida en mezquita, y a pocos metros la iglesia de San Jorge de los Latinos.

Sabíamos que teníamos que comprar un seguro en la frontera al haber alquilado un coche en el norte, lo que no sabíamos es que además teníamos que tener el “tax road”, ,n impuesto de circulación o carretera) para cruzar al sur; y sobre todo, que ese documento sólo se conseguía en Lefkosia y la oficina solo abre hasta las 2 de la tarde. Así que, después de llegar a Lárnaca, tuvimos que volvernos a Lefkosia y hacer una noche más allí para que todo estuviera en regla, y a destacar la satisfacción que se llevó el policía greco-chipriota al decir que por haber cruzado la frontera habíamos cometido un delito, ¿sería por haber entrado por la “zona ocupada”?. Eso sí, al día siguiente apenas tardamos 5 minutos en tenerlo todo y en menos de una hora estábamos de nuevo en Lárnaca.

Como teníamos que esperar hasta el día siguiente en Lefkosia, decidimos ver qué era eso de la Línea Verde. Imagina una calle comercial peatonal de cualquier ciudad. Ahora imagina que, en mitad de esa calle, o más bien al principio de uno de sus extremos, hay una caseta de control de pasaportes y 20 metros más allá otra de un país distinto. El absurdo de los absurdos. Prohibido hacer fotos a esa zona sensible, calles valladas, enrejadas y con policías o militares cerciorándose de que no se hacen fotos o se saltan las normas. Comprueban tus compras cuando cruzas del sur al norte, pero no al revés. Poco hay que ver en la ciudad salvo la zona amurallada en la que se encuentra la calle Ledra, ese curioso paso fronterizo.

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Bucear en el sureste

Tras nuestra pequeña odisea fronteriza llegamos temprano a Lárnaca. Allí nos esperaban unas amigas Isa y Eirini de Aqua Dream, una escuela de buceo con una reputación insuperable. Con ellas nos dirigimos a Protaras, primero a bucear a Green Bay y después cerca de Cabo Greco.

En Green Bay el buceo y el snorkeling es sencillo, nada más entrar te encuentras la Fish Rock, donde los peces van a tu encuentro y te rodean; y a unos metros de profundidad llegas hasta unas estatuas  donde sigues disfrutando de los cientos de peces y las aguas cristalinas.

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Cerca de Cabo Greco están las Cuevas Marinas, aquí iniciamos nuestra segunda inmersión, mucho más compleja que el primero atravesando hasta tres cuevas y como sorpresa final para volver a la superficie debemos atravesar un agujero en el techo de la cueva, increíble!

Una vez que acabamos el buceo fuimos a ver el espectacular Cabo Greco, un mini-acantilado de unos 10 metros de altura, lleno de cuevas y desde donde muchos saltan pese a que sólo hay unos 4 metros de profundidad. Toda esa zona es Agia Napa, una zona tremendamente turística, llena de fiesta y de actividades, pero no es lo que buscábamos.

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De vuelta en Lárnaca visitamos la Iglesia de San Lázaro, donde residen los huesos de aquel hombre al que dijeron “Levántate y anda”, y la playa. No es una playa bonita, pero poder disfrutar de la buena compañía y de un helado por la noche en ella se agradece.

El viaje continúa pero para eso tendrás que esperar; ya ves, esto es el primer capítulo de nuestro viaje por Chipre.

A lo largo de nuestro recorrido por la isla pudimos ver playas que apenas reciben visitantes y que tampoco reciben cuidados así que encontramos muchos restos de basura. Turistas o locales que dejan basura tras su marcha, pero también restos que trae la marea de barcos y probablemente de otras costas cercanas. La belleza de la isla es inmensa pero nuestros residuos terminarán dañándola, tanto a la costa como a la fauna marina, debemos ser conscientes de que los recursos que tenemos debemos cuidarlos.

¿Se puede ir con niños?

La zona que hemos visitado hasta ahora tiene pocos alojamientos y facilidades, así que si no sois muy cañeros esta no es vuestra opción. Pero eso es todo, el lugar es seguro, limpio y tiene opciones de ciudad, montaña y playa aunque tengas que llevar a cuestas todo lo que necesites para tu estadía. Por esto mismo, nosotros acampamos salvo en Nicosia, así que si a la familia le gusta montar la tienda y dormir bajo las estrellas, o en una furgo, el viaje es precioso.

6 comentarios sobre “Chipre, primera parte

  1. Pingback: Chipre (II)

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